Sekilas tentang Ekspedisi Columbus 1492-1502

English: Christoph and Diego Columbus (left), ...
English: Christoph and Diego Columbus (left), Santo Domingo. Deutsch: Christoph und Diego Columbus (links), Santo Domingo. Italiano: Cristoforo e Diego Colombo (a sinistra) a Santo Domingo. (Photo credit: Wikipedia)

Columbus lahir di Genoa, Italia dan selanjutnya menjadi warganegara Portugis. Kegiatan kelautannya dibiayai oleh Spanyol, oleh karena itu nama Columbus sering ditulis dalam bermacam-maca sistem ejaan. Christopporus Columbus (Italia), Christoffer Columbus (Jerman), Christopo Columbus (Portugis), Christopher Columbus (Inggris), Christobal Colon (Spanyol).

Genoa adalah kota kecil dan perusahaan anggur. Columbus membantu usaha ayahnya dan tidak bersekolah, pada usia 20 tahun dalam sebuah pelayaran perahunya tertembak oleh kapal perang Perancis dan Columbus terdampar di pesisir pantai Portugis. Columbus diselamatkan dan diambil sebgai anak asuh seorang pelaut dan usaha pelayaran Portugis. Sejak saat itu dia menjadi warganegara Portugis. Belajar membaca, menulis latin dan bahasa Portugis. Tahun 1478 ia menikah dengan seorang putri janda kaya dan terkenal, namanya Felipa Perestrella Moniz. Perkawinannya menghasilkan seorang putra, Diego Columbus. Dari keluarga istrinya memperoleh sejumlah naskah dan peta pelayaran dunia. Dari bakat dan minat yang dimiliki, catatan-catatan berharga dari keluarga istrinya dan sejumlah kapal layar, Columbus memiliki kesempatan untuk menjadi seorang pelaut yang ulung dan profesional. Columbus berhasil membuat proposal tentang pelayaran mengelilingi dunia. Proposal tersebut dibuat oleh Columbus pertama kali diajukan ke pemerintah Inggris, tetapi ditolak. Kemudian ke pemerintah Portugis, juga ditolak, hal yang sama juga terjadi ketika diajukan ke pemerintah Spanyol.

Perkawinan politik yang terjadi antara Raja Castilia, Ferdinand dan Ratu Arragon, Isabella merubah peruntungan Columbus. Perkawinan itu menyebabkan dua negara yaitu Castilia dan Arragon tergabung menjadi satu negara besar yaitu Spanyol. Terhimpunnya kekuatan Castilia dan Arragon membuat tentara Kristen menjadi kuat dan dapat mendesak tentara Islam yang menguasai semenanjung Iberia sejak abad ke-8 M. Pasukan Islam dapat dikalahkan pasukan Kristen Spanyol di kota Granada pada 1492. Peristiwa tersebut membuat pengaruh Islam di Eropa berakhir sama sekali. Sebagai rasa gembira, Ratu Isabella (sebenarnya tanpa dukungan raja Ferdinand dalam menerima proposal Columbus dengan negosiasi) menerima proposal tersebut dan bersedia menanggung seluruh biaya pelayaran Columbus. Hasil seluruh ekspedisi pelayaran dan penaklukan Columbus 80% untuk Isabella (Spanyol) dan 20% untuk Columbus sendiri. Dengan ditandatanganinya kesepakatan itu dimulailah ekspedisi pelayaran penaklukan Benua Amerika oleh Columbus yang sangat terkenal dalam sejarah dunia. Seluruh ekspedisi pelayaran, penemuan dan penjelajahan Columbus ke Benua Amerika dilaksanakan sampai 4 kali yaitu tahun 1492, 1493 (akhir), 1498 dan 1501-1502.

Continue reading “Sekilas tentang Ekspedisi Columbus 1492-1502”

Cristopher Colombus

Christopher Columbus (30 Oktober 1451 – 20 Mei 1506) adalah seorang penjelajah dan pedagang yang menyeberangi Samudra Atlantik dan sampai ke benua Amerika pada tanggal 12 Oktober 1492 di bawah bendera Castilian Spanyol. Ia percaya bahwa Bumi berbentuk bola kecil, dan beranggap sebuah kapal dapat sampai ke Timur Jauh melalui jalur barat.

Columbus bukanlah orang pertama yang tiba di Amerika, yang ia dapati sudah diduduki. Ia juga bukan orang Eropa pertama yang sampai ke benua itu karena sekarang telah diakui secara meluas bahwa orang-orang Viking dari Eropa Utara telah berkunjung ke Amerika Utara pada abad ke 11 dan mendirikan koloni L’Anse aux Meadows untuk jangka waktu singkat. Terdapat perkiraan bahwa pelayar yang tidak dikenali pernah melawat ke Amerika sebelum Columbus dan membekalkannya dengan sumber untuk kejayaannya. Terdapat juga banyak teori mengenai ekspedisi ke Amerika oleh berbagai orang sepanjang masa itu.

Colombus, dalam upaya mencari jalan dari Eropa ke Timur, tak sengaja menemui benua Amerika yang membuatnya lebih berpengaruh dalam sejarah dunia, di luar dugaannya sendiri. Penemuannya sekaligus merupakan mahkota eksplorasi dan kolonisasi Dunia Baru dan sekaligus pula merupakan tonggak penting dalam sejarah. Colombus bagaikan membuka pintu bagi bangsa Eropa dua benua untuk pemukiman baru, menyebar penduduk dan menyediakan sumber kekayaan mineral dan isi bumi yang pada gilirannya mengubah wajah Eropa. Berbarengan dengan itu, penemuannya juga mengakibatkan hancurnya kebudayaan bangsa Indian. Dalam jangka panjang, penemuan itu melahirkan satu bangsa baru di benua belahan Barat, yang dengan amat cepatnya membedakan diri dengan bangsa Indian selaku penduduk asli. Walhasil, Colombus membawa perubahan besar bagi bangsa-bangsa di Dunia Lama.
Continue reading “Cristopher Colombus”